Lihim Na Liham Part 1

CHAPTER ONE: Despidida

*

MAINGAY ang kasiyahan sa tahanan ng mga Agoncillo sa Barangay San Isidro, San Pascual, Masbate. Nakikisaya kasi ang halos buong baryo sa umano’y napipintong pagyaman ng mag-asawang Kardo at Magda. Sa makalawa na kasi ang flight ng anak nilang si Mila papuntang Syria, upang mag trabaho doon bilang domestic helper.

Katatapos lang nito ng high school ngunit ipinag tulakan ng mag-asawa na mag-trabaho sa abroad, upang makatulong na mai-ahon sila sa kahirapan. Ang kumare ni Aling Magda na si Cedy ang nag-alok nito, dahil may kaibigan siyang recruiter na taga Manila. Nagpumilit si Aling si Cedy na madala si Mila bunga ng malaking komisyon na makukuha niYA. Isang buwan lang na pag hahanda ng mga papeles, nagkaroon agad ng employer si Mila sa Homs, Syria.

Isinangla nila ang maliit na lupa at nangutang sa halos lahat na kapitbahay dahil sa kailangang placement fee at iba pang gastusin sa pagsasaayos ng mga papeles.

At ang natirang pera, ipinagpakatay nina Kardo ng baboy para pagsaluhan ng lahat — sa despidida party na nagaganap ngayon.

Libre ang pananghalian at bumaha ng alak sa limang kahon ng de kantong Ginebra San Miguel Gin ang pinagsasaluhan ng mga taga-baryo. Bukod sa pagkain at inumin, nag arkila din sila ng videoke, para sa magdamagang kantahan at sayawan.

Patakipsilim na ang oras. Lasing na si Kardo, hawak niya ang mikropono at patapos na ng kantang’My Love Will See Through’na walong beses na niyang inulit. Wala pa rin sa tuno at sablay pa rin ang lahat na lyrics. Pero halos magiba pa din ang paligid sa palakpakan ng matapos si Kardo. Sa oras kasing ito, siya ang hari dahil libre ang kain at libre ang alak.

“Salamat, salamat.. alam niyo naman na aalis na ang aming anak, kaya nais ko lang sanang pasalamatan kayo, sa pag tulong sa amin. Hayaan ninyo, wala pang dalawang buwan, maisusuli rin namin ni Magda ang perang hiniram sa inyong lahat. Asahan niyo yun.” Halatang naka inom na si Kardo.

Nagpalakpakan muli.

“…At, para ma-entertain naman tayo, aba eh dapat magpa unlak din ng kanta si Mila. Mila, anak… Mila..” Luminga linga si Mang Kardo, pilit na hinahanap si Mila.

“Asan ba si Mila?” Sigaw nito. Pati mga tao palinga linga na rin sa paligid upang hanapin ang dalaga sa bakuran.

“Asan na ba yun, Mila.. kumanta ka anak, eto na ang microphone…”

***

CHAPTER 2: Ang Unang Lalaking Minahal Ni Mila

*

Apat na bahay mula sa tahanan nina Kardo at Magda sa isang kubo na yari sa nipa, naka luhod si Mila sa harapan ng kasintahang si Ben.

“Sige na, isubo mo na..”

Takot na takot ang dalaga sa nakatayo at matigas sandata ng kanyang kasintahang si Ben.

“Hindi ako marunong..” Sagot ni Mila, habang nakatingin sa binata.

“Tsk, sige na. Ipasok mo sa bibig mo..”

Umiling ang dalaga.

“Nag-usap na tayo, sige na. Aalis ka na, ito lang ang pagkakataon natin.”

Hindi kasi ito ang inaasahan ni Mila.

First time ang lahat na ito. Nanginginig ang kanyang kamay at buong katawan ng umpisahan nitong dilaan ang napakatigas na sandata ni Ben. Muntik siyang masuka ng isubo ang ulo, ngunit idiniin ni Ben ang mukha ng dalaga. Napapikit ang binata sa mainit na bibig ni Mila. Ilang saglit, iniluwa ito ng dalaga.

“So-sorry Ben, hindi ko kaya..”

Napakunot ng noo ang binata.

“Dilaan mo na lang.. sige na.. Mila.. please..”

Dinilaan naman ng dalaga ang kabuuan ng titi hanggang ulo.

“Salsalin mo..” Utos ni Ben.

Ginawa naman ni Mila habang pilit na hinahalik halikan ang ulo at ang katawan ng sandata ni Ben.

“Dilaan mo ang bayag..”

Naging sunod sunoran si Mila sa mga utos ni Ben. Halatang hindi siya sana’y sa ginagawa.

“Bilisan mohh… dali..” Nakapikit na ang mata ni Ben. Mainit ang mga halik at dila ni Mila. Mabilis din ang pag baba taas ng malambot na palad ni Mila upang pasarapin ang kasintahan.

Ilang minuto pa, nabigla si Mila dahil sa pumalandit na mga katas ni Ben sa kanyang mukha. Halos naliligo ang kanyang mukha sa malapot na tamod na sumisirit sa kanyang mukha. Nakasandal ang likod ni Ben sa manipis na dingding. Nanginginig ang tuhod nito.

Hanggang sa humupa ang kanyang nararamdaman.

“Ang sarap mo Mila..”

Ini-angat ni Mila ang sariling t-shirt upang punasan ang mukha. Nakita ni Ben ang suso ni Mila na natatakpan ng bra. Naninikip sa laki. Pina-angat niya ito upang tumayo. Hanggang balikat lang ito ni Ben. May mga natitira pang tamod sa mukha ng dalaga, ngunit siniil niya ng halik ang labi nito.

Dadahan niyang iniusog ang kanilang katawan sa papag. Walang kubre o ano mang sapin na tanging sahig na kawayan lang ang kanilang hihigaan. At doon ibinaba niya ng dahan dahan ang malambot na katawan ni Mila. Hinahaplos ni Ben ng banayad ang binti ng dalaga. Pababa. Pataas.

Hanggang sa umabut ang kanyang palad sa manipis na panty. Umarko ang katawan ng dalaga ng iguhit ni Ben ang isang daliri at hinagod ang gitnang hiwa. Napasinghap ang dalaga ng tamaan ang kantang kuntil.

Nabasa’ ang panty ng likido.

Patuloy ang kanilang halikan ng itaas ni Ben ang t-shirt ng babae. Inilabas sa bra ang suso saka sinipsip ni Ben ang utong. Lumiyad pang lalo ang katawan ni Mila. Mas nadagdagan ang nektar na rumaragasa. Nakapasok na ang palad ni Ben sa loob ng panty, hinihimas na nito ang manipis na buhok.

Malagkit na ito.

Mainit.

BASANG-BASA’

Naglalaway na ang pagkababae ni Mila.

Ipinasok ni Ben ang isang daliri at nilaro laro ang puke ng dalaga. Napabuka ng hita si Mila upang mas bigyan laya ang napakasarap na ginagawa ni Ben sa kanya. Mabilis na naglabas masok ang daliri ng lalake sa bukana. Tumutulo ang mga likido ni Mila at sumasama sa daliri ni Ben. Hindi niya mapigilan na mapa ungol.

Kasabay nito, palipat lipat na dinidilaan at sinisipsip ni Ben ang magkabilang utong na pina-alpas sa nakakabit na bra. Banayad na kinakagat kagat. Naramdaman ng lalake na tumigas muli ang kanyang ari. Hindi niya na kayang pigilan. Kailangan niyang pasukin si Mila. Ibinaba niya ang panty hanggang sa makarating ito sa paanan ng babae. Umibabaw si Ben. Hinalikan nito ang labi ni Mila, at ikiniskis ang sandata sa hiwa.

“B-Ben..” Nangamba ang babae.

“Sssh.. huwag kang mag-alala, dadahan dahanin ko..” Bulong ng lalake.

“H-Hindi yan… K-kasi…”

Tila walang narinig si Ben, hanggang sa maitutok niya ang ulo sa pinakabutas ng pagkababae. Lumusong siya. Paunti unti. Napa giwang si Mila. Umungol.

“Unnggggggggggg”

Masikip.

Ngunit hindi nahirapan si Mila. Nang maisagad ang sandata sa kaloob looban. Natigil ng sandali ang lalake.

“H-Hindi ka na birhen?” Tanong nito.

“H-Hindi..” Nakatitig sila sa bawat isa.

“Hindi ka na pala birhen..” Inangat ni Ben ang kaliwang paa ng baba at isinablay sa kanyang balikat. Mahinang umindayog si Ben, labas pasok sa basang basang pagkababae ng dalaga. Napakagat siya sa balikat ng lalake dahil sa sensasyon bunga ng ginagawa nitong paglabas pasok.

“UUnggggggg..”

Humingal si Ben. Paisa isa sa bawat kadyot. Isinasagad ang mahinang mga kadyot, na tila inaabut ang ang kaloob looban ng kanyang kasiping. Nakaramdam si Mila ng kakaibang kiliti. Tila may papaalpas na ligaya. Napahigpit ang pagkakayakap niya sa binata.

“Bennnnnnnn” Ungol nito.

Ilang saglit pa, sumirit ang katas ni Mila dahil sa sensasyon. Mas binilisan ni Ben ang pagkantot sa babae.

Sagad.

Gumigiling.

“Bennnnnnnnnnn” Ungol muli ng babae.

Napakasarap ng ginagawa sa kanya. Tirik na tirik na ang kanyang mga mata. Nanginginig ang buong katawan.

Ilang saglit pa, nakaramdam na rin ng hangganan ang lalaki kaya sagad na idiniin ang titi hanggang sa pumilandit ang kanyang semilya.

‘UUUnnnnnnnnnnggggggggggg” Ungol ng babae ng maramdaman ang mainit na likidong pumapasok sa kanya.

“AAhhhhhhhhhhhhh” Usal ng binata habang sunod sunod na lumalabas ang kanyang tamod.

***

Magkayakap sila matapos ang mainit na pagtatalik.

“Si-sino ba nakauna sayo..”

“Pwede bang, huwag muna ngayon… pwede bang huwag mo munang itanong ngayon..” mahinang paki usap ni Mila.

Hindi na nagpumilit ang lalake.

“Huwag mong kaligtaang sumulat.” Malungkot na tinig ni Ben.

“Huwag kang manliligaw sa iba..” Babala naman ng dalaga, na naluluha na rin sa nalalapit na paghihiwalay at pagkakalayo.

“Aba, huwag ako yung tinatakot mo, yang sarili mo.. madami yatang makikilala doon baka naman ipagpalit mo ako.” Pangamba ni Ben.

Kinurot ng dalaga ang tagiliran ng binata.

****

Si Ben ay bigla na lang sumulpot sa lugar nila, mga sampung buwan na ang nakalilipas. Tiyuhin niya ang may ari ng isang talyer sa bayan, at madalas itong nasa barangay nina Mila dahil may mga kaibigan itong kababaryo ni Mila.

Payat si Ben sa edad na 28. Mahaba ang buhok nito hanggang sa batok at may hikaw sa kaliwang tenga. May dragon naka-tattoo sa likod ng binata at isa pang selyo sa dibdib na Alpha Kappa Rho. Mabait si Ben kaya madaling nahulog ang loob ni Mila nung ipakilala ito sa kanya ng kaibigang si Sally. Hindi siya tinantanan ng ligaw nito kahit noong una ay ayaw ni Mila dahil sa laki ng agwat ng kanilang edad. Ngunit siguro dala na rin ng matamis na dila ni Ben, sinagot niya ang binata, isang buwan matapos manligaw.

May itsura si Ben, kahit maitim ang balat nito. Sa katunayan dalawa sa kaibigang babae ni Mila ang may kursunada sa binata dahil maamo ang mukha nito. Matangos ang ilong at ‘cute’ para ki Mila ang mapungay na mata ng binata.

Ang gabing ito ang una nilang pagtatalik matapos maging magkasintahan sa loob ng limang buwan.

***

CHAPTER 3: Ang Pagkatao Ni Mila

*

Maganda si Mila. Morena ang balat nito. Mahaba ang buhok hanggang sa likuran. Matangos ang ilong at kapansin-pansin ang maliit na nunal nito na nakatuldok sa kanang bahagi ng itaas na labi. Pantay ang maputing mga ngipin. Mahaba ang pilik mata at kaakit akit rin ang mga mata nito. 5″3 ang taas. Balingkinitan ang katawan at makinis ang buong balat. Malaki ang dibdib at makikitaan ng manipis na balbon ang mga braso at mga binti nito.

Bukod sa angking ganda, si Mila ay isang consistent honor student mula grade school. Nagtapos siya ng Salutatorian sa high school. Kung siguro nga lang may pagkakataon at kung siguro may perang pang tustos sa maraming extra-curricular activities, siya talaga ang pambato ng buong klase nila na maging Class Valedictorian. Ngunit natalo siya dahil sa ibang aspeto na hindi naman maipaliwanag na maayos ng selection committee nung ibigay ang final honors. Ipinag kibit balikat lang ito ni Mila.

Isa sa hilig niya ang magbasa. Lahat ng klaseng libro, binabasa ni Mila. Mula bibliya, general knowledge, mga nobela, non-fictions at fictions. Lahat ng klase ng aklat, binabasa niya.

Kabilang sa mga natatanging karangalan na ibinigay niya sa kanilang community school ang makasali sa Philippine Mathematics Olympics sa Cebu. Iniuwi nito ang silver medal at cash na 10,000 pesos. Karamihan sa mga teacher, naniniwalang mataas ang maabut ng bata dahil sa angking talino. Kabilang din nga sana siya sa pinalad na lalaban sa Singapore sa Mathematics Training Guild Asean Challenge, pero hindi na pumayag ang kanyang mga magulang.

Isa lang ito sa mga frustrations ng batang si Mila sa kanyang buhay.

Ano mang talino at kakayahan ng anak kung sadyang nakapikit ang mga mata ng mga magulang, balakid ito sa sana’y magandang kinabukasan. Nung kausapin ng teacher ni Mila ang kanyang mga magulang para sa isang scholarship na ibinigay ng University of the Philippines, kapwa tumanggi ang mag-asawa.

Nakapag desisyon na daw silang hihinto si Mila upang magtrabaho dahil sa labis na kahirapan. Halos maiyak ang teacher ni Mila, habang kinakausap ang ina, dahil nag-susugal ito ng Tong-its sa tabi ng kanilang bahay, kasama ang iba pang nanay habang ang ama naman ay abala sa katabing mesa na nakikipag inuman. Ala una pa lang ito ng hapon.

Iniyakan ito ni Mila.

Pumayag si Mila sa pagpupumilit ng mga magulang na maging domestic helper, sa dalawang dahilan. Una ay upang maka-ipon siya ng sapat na halaga nang sa gayon ay kahit mahuli ng ilang taon, makapagtapos siya ng pag-aaral. Ang pangalawa ay upang takasan ang nangingibabaw na impiyerno sa kanilang tahanan, lalo na ang demonyong naghahari sa katauhan ng kanyang sariling ama.

Third year high school si Mila ng unang halayin ng lasing na ama. Nasundan ito nung siya ay nasa fourth year na at wala siyang magawa dahil sa nakatutok na gulok sa kanyang leeg. Sa ikatlong pagkakataon bago ang kanilang graduation, nanlaban na ang dalaga. Armado na rin siya ng kutsilyo at tinakot si Kardo na magsusumbong sa pulis sakaling muli siyang saktan nito.

Nagtangka siyang magsumbong ki Magda. Ngunit hindi pa man natatapos ang kanyang salaysay sinampal na siya ng dalawang beses.

Dumugo ang kanyang labi.

“Kung ano-ano ang binabasa mo, pati ang tatay mo dinadamay mo. Subukan mong mag kwento ng mga bagay na yan sa iba, palalayasin kita!” Babala ni Magda.

Nangingingig si Mila dahil sa takot habang impit na umiiyak sa tabi ng kanyan silid. Ilang saglit pa, maririnig niya sa dingding ang mga ungol at halinghing ng ina.

Nagtatalik na naman si Kardo at Magda.

***

CHAPTER 4: Bangungot ng Syria

*

Sa paglisan ni Mila, may ngiti ang kanyang mga labi dahil naka-alis siya sa impyerno. Pero, naroon pa rin ang pangamba. Iniwan niya kasi ang kanyang kapatid na si Maricar, na noon ay nasa second year high school.

Natatakot siyang baka pati ito, diskitahan ng kanilang ama.

***

Anim silang magkakasama ng umalis sa Pilipinas. Lahat kinakabahan dahil lahat first timer. Ganundin ang nararamdaman ni Mila, tila pinagpapawisan ng malamig habang sumasakay sila ng eroplano. Pinalalakas niya lang ang loob dahil sa katayuan nila sa buhay at sana maging daan ito upang makatapos ng kolehiyo.

Habang bumibiyahe sa himpapawid nakatabi ng dalaga si Andrea at naging ka-kwentuhan. Halos magkasingtaas sila nito at magkasingkulay. Mas maiksi lang ang buhok ni Andrea sa kanya. Nalaman ni Mila na katatapos din lang nito ng high school at taga Borongan, Samar.

“Malapit lang kami.” Ani Mila.

“Saan ba kayo?”

“Sa Masbate kami.”

“Ah, oo nga mga dalawang oras lang sa dagat.. malapit nga..”

Naging panatag ang loob ng dalawa sa loob sa mahigit labing limang oras na biyahe. Nangako na magkikita lagi sakaling magkaroon ng pagkakataon sa Syria at nangakong magtutulungan sakaling magkaroon ng suliranin ang isa sa kanila. Nakangiti na ang dalawa sa mga pina-planong magagandang gawin sa oras na maging maayos na ang kanilang kalagayan doon.

Ngunit nalasap nila ang unang bangungot ng Syria, paglapag sa Damascus International Airport.

Ala una na ng hapon. Dinala sila ng isang immigration officer sa isang maliit na opisina dahil wala silang working visa. Hindi nila matukoy kung sino ang contact sa Syria, dahil ang habilin mula sa Pilipinas ay may sasalubong sa kanila doun. Naririnig ni Mila na tila pinag uusapan ang deportation. Mangiyak-ngiyak lahat sa pagkatataong ito. Pinag antay sila ng mahigit dalawangpung oras. Gutom na gutom dahil walang makain. Pinag tiyagaan nila ang tubig sa faucet kahit dilaw na ang kulay ng latak nito. Hindi na alintana na ibalik sila sa Pilipinas, dahil alam nilang ito na ang katapusan.

Makalipas ang maraming oras, isang lalakeng Syrian ang kumausap sa isang security guard na nagbabantay. Mula sa salamin na nag sisilbing dingding nakita nila ang paglapit nito at pag bukas ng pinto. Tiningnan sila isa-isa saka umusal..

“Get up. Your employers are waiting.”

Nagkatinginan sila ang lahat.

Kabado pero sumusunod sila sa lalaki. Magkahawak ng mahigpit si Mila at Andrea. Paglabas ng Airport, sumakay sila sa isang a van. Dito may malaking babae sa may passenger seat ang humarap sa kanila.

“All of you are expected to work hard and will not make any mistakes. No one will complain, and no one is allowed to see any authorities regarding your presence here. Or else we will send all of you back home immediately. Do we understand?”

Naghahabol ng pag intindi ang iba sa kaunting kaalaman sa english, pero malinaw itong naintindihan ni Mila kay sinalo niya ang grupo.

“Yes, we understand.”

Pero may pangamba si Mila. Bagama’t medyo nakangiti ang babae, tila isang nakakatakot na babala ang binitawan nito.

Ang hindi alam nina Mila, kabilang na sila ngayon sa mahigit 17,000 na mga Filipino domestic helpers na narito. Mahigit nubenta porsiento nito, walang dokumento, walang working visa. Hindi sila kilala ng Philippine Overseas Employment Authority at nasa basurahan ang kanilang karapatan na mag reklamo dahil hindi sila nakalista bilang domestic helpers sa embahada ng Pilipinas.

At lingid sa kanilang kaalaman ang nagbabadyang panganib. Sa ilang sulok ng mga tagong lugar sa magkahiwa-hiwalay na lugar sa Homs, Damascus at Latakia, nagsasanib na ng puwersa ang Mujahedeen Army at ang Free Syrian Army Movement laban sa pamahalaan. Ilang buwan na lang, sisiklab ang isang madugong civil war sa bansang namamayagpag ang Islamic reformists. Paisa-isa ng tumatakas ang natitirang Christian Orthodox dahil alam nilang nalalapit nang mag-sagupaan ang dalawang higanteng mga angkan. Ang Sunnis at ang Alawitis.

Kung hindi nga lang malakas ang oil at petroleum industry sa Syria, matagal ng dumapa ang ekonomiya nito dahil sa alitan.

***

Isang labing limang palapag na building ang tinitingala ni Mila at Andrea pagdating nila sa lugar kung saan sila mamamasukan sa Homs, Syria. Masaya ang dalawa nang malamang isang building lang sila magsasama.

Sa ika-siyam na palapag bumaba si Andrea. Dinala nila ito sa kanyang employer ipinakilala habang nag aantay si Mila sa labas. Ilang minuto pa inihatid naman si Mila sa ika labing isang palapag upang ipakilala rin sa kanyang magiging amo.

Sinalubong sila ng isang ginang.

May kalong itong dalawang taong gulang na anak na lalake, at nasa tabi nito ang isang anim na taong gulang na babae. Matangkad ang babae ngunit maamo ang mukha. Matapos ang pormal na pagpapakilala, umalis agad ang nag hatid sa kanya.

Taimtim siyang pinapasok at pinag pahinga ng kanyang amo. Pinag meryenda. Napanatag ang loob ng dalaga. Naibsan ang tension dahil tila maswerte siya sa amo. Nagpakilala itong si Mrs. Assilah Al-Kudsi, me ari ng isang Jewelry Shop dalawang kanto, mula sa kanilang building. Ang asawa niyang si Yusuf ay isang Civil Engineer at bihirang umuwi dahil nasa Kuwait ang mga projects nito. Sinamahan si Mila ni Mrs. Al-Kudsi sa kanyang silid, at doun ipinaliwanag pa ang mga gawain ng dalaga.

Maliban sa mga gawaing bahay, tulad ng pagluluto, paglalaba, paglilinis, at pamamalantsa, pag-aalaga ng dalawang maliit na anak ay pinaka-trabaho niya sa kanila. Maiiwan lagi ki Mila ang mga bata dahil sa pinatatakbong negosyo ni Assilah.

Ang sahod niya ay 48,000 Syrian Pounds. Ngunit dahil negative point two ang palit sa isang piso laban sa Syrian Currency, 14,000 pesos lang ang matatanggap na sahod ni Mila kada buwan. Nangako si Assilah na sakaling magustuhan nilang mag-asawa ang kanyang trabaho madagdagan pa ito, kahit hindi na nila padaanin sa agency.

Ang fourteen thousand pesos na sana’y sweldo, babawasan ng 4,000 kada buwan ng recruitment agency at iba pang deductions para sa government obligations. Me matatanggap siyang kalahati nito at ang matitira, ang agency na ang derektang magpapapadala sa kanyang magulang bilang parent’s allocation.

***

CHAPTER 5: Ang Pamilya ni Mila

*

Sa unang buwan niya sa Syria, sumulat na siya sa kanyang mga magulang tungkol sa kanyang kalagayan. Ikinuwento ni Mila na niloko sila ng Agency dahil illegal ang kanilang pagpasok at sa pag trabaho doon. Maswerte na lang siya dahil mabait ang kanyang amo. Nabanggit niya ang labis na kalungkutan. Tungkol sa kanyang trabaho. Kalakip sa sulat ang larawan niya at ang kanyang mga inaalagaan. May ilang larawan din ng itsura ng Syria kung saan nakakapasyal siya ng isang araw tuwing linggo, araw ng kanyang day-off.

9 Comments

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *